Apple Silicon y lo que significa para Intel

Apple Silicon y lo que significa para Intel

El 22 de junioDakota del Norte. 2020 Apple anunció que haría la transición de su línea Mac de las CPU de Intel a 'Apple Silicon', lo que significa que las futuras computadoras Mac y MacBook de Apple ya no tendrán CPU Intel en su interior. Apple ha planeado que toda su gama de productos informáticos funcione con su propio silicio de cosecha propia denominado 'Apple Silicon'. Se supone que esta línea de SoC es más rápida, más potente y más eficiente que las ofertas actuales de Intel.

Apple afirma una gran cantidad de mejoras con Apple Silicon - Imagen: Apple



Apple ha esbozado un plan de dos años para esta transición. Este sería un alejamiento gradual de las CPU de Intel que les daría a los desarrolladores mucho tiempo para adaptarse y desarrollar el nuevo Apple Silicon. Este es un movimiento inteligente de Apple, ya que un cambio abrupto en sus propios SoC habría creado una gran cantidad de problemas para los desarrolladores y para Apple. El cambio ha sido recibido de manera muy positiva por la comunidad tecnológica en general, ya que Apple ha tomado la iniciativa de utilizar su excelente destreza en la fabricación también en el espacio de la CPU de escritorio.



Intel ha sido la fuerza impulsora detrás de las Mac y Macbook de Apple desde hace bastante tiempo. Si bien lograron ofrecer un alto nivel de rendimiento durante la mayor parte de ese período, Intel ha sido menos innovador en los últimos años debido a su arcaico nodo de fabricación de 14 nm. Eso ha planteado serios problemas de eficiencia en los productos recientes de Apple, especialmente los Macbooks. Dada la situación, Apple tomó la sabia decisión de dejar Intel y desarrollar su propia solución de CPU potente y altamente eficiente.

¿Qué es Apple Silicon?

Entonces, ¿qué es exactamente Apple Silicon? Bueno, simplemente, es el nombre que se le da a la próxima línea de CPU personalizadas que serán diseñadas y fabricadas por la propia Apple. Apple ha estado fabricando sus propios SoC durante bastante tiempo, brindando un rendimiento y una eficiencia líderes en la industria a través de su serie A de procesadores móviles. La CPU móvil insignia actual, la A14 Bionic de Apple, es la CPU más rápida del mundo en la plataforma móvil. También ofrece una eficiencia excepcional y un conjunto de características diversas. Todo esto indica que las próximas CPUs de sobremesa de Apple basadas en su propio proceso de fabricación serían un rotundo éxito. Apple espera una mejora en la eficiencia principalmente, ya que las recientes ofertas de computadoras portátiles y de escritorio de Intel han sido bastante mediocres en este sentido.



Situación actual

El plan inmediato de Apple después de este anuncio es hacer que esta transición sea lo más fluida y sin complicaciones posible tanto para los desarrolladores como para los usuarios finales. Teniendo esto en cuenta, Apple ha elegido la opción de mantener las Mac basadas en CPU Intel todavía en el mercado, al tiempo que presenta nuevas Mac basadas en Apple Silicon. Esta coexistencia demostrará ser una fuerza impulsora detrás de la transición fluida que Apple ha planeado. Para finales de este año, podemos esperar que las Mac basadas en Apple Silicon lleguen al mercado, mientras que las Mac basadas en Intel también compartirán el espacio de mercado por el momento. La transición completa tomará aproximadamente dos años si todo sale según lo planeado. Se espera que Apple lance las primeras Mac basadas en Apple Silicon i n noviembre de este año.

Desarrollo de aplicaciones

Apple ha tomado las medidas adecuadas en el proceso de trasladar sus aplicaciones existentes al nuevo ecosistema impulsado por el nuevo silicio. Con macOS Big Sur, Apple ha dado a los desarrolladores XCode 12, que tiene herramientas integradas como compiladores nativos, editores y herramientas de depuración. Apple afirma que con esta suite, la mayoría de los desarrolladores podrán trasladar sus aplicaciones a Macs basados ​​en Apple Silicon en cuestión de días. Apple también ha lanzado binarios de aplicaciones Universal 2 que permitirán a los desarrolladores crear una única aplicación que será compatible tanto con las Mac más nuevas basadas en Apple Silicon como con las Mac más antiguas basadas en Intel. Con la tecnología de transición de Rosetta 2, los usuarios podrán utilizar las aplicaciones existentes que no se han actualizado. Estos programas permitirán la transición de las CPU de Intel a las propias de Apple de la manera más fluida posible.

Kit de transición para desarrolladores para una transición perfecta a Apple Silicon - Imagen: Apple



¿Por qué Apple cambió?

Uno puede preguntarse por qué Apple sintió la necesidad de pasar de Intel a su propio silicio. Intel es un gran nombre en la industria de fabricación de semiconductores y es el principal poseedor de participación de mercado en CPU de escritorio. Entonces, ¿por qué Intel no fue suficiente para Apple? Bueno, hay varias razones para este movimiento, algunas de las cuales se describen aquí.

Proceso arcaico de 14 nm

Uno de los mayores problemas de Intel en los últimos años ha sido su nodo de fabricación de 14 nm que ya tiene varios años. Este proceso de fabricación ha obstaculizado sus avances en términos de recuentos de núcleos y velocidades de reloj y ha limitado su innovación en el departamento de CPU. Apple ha estado usando las CPU de Intel en sus productos de escritorio y portátiles desde hace bastante tiempo. A Intel le ha resultado realmente difícil ofrecer mejoras significativas en el rendimiento durante las últimas generaciones, ya que han alcanzado los límites de lo que se puede lograr en ese nodo de proceso.

Eficiencia y rendimiento

Más problemático que la falta de mejora del rendimiento es el problema térmico con las CPU móviles Intel recientes. Las CPU Intel actuales que se han utilizado dentro de las nuevas MacBooks están muy restringidas térmicamente. Debido a su débil eficiencia y su arquitectura antigua, estas CPU de portátiles funcionan al borde de los límites térmicos todo el tiempo. Esto hace que sea muy difícil lograr un rendimiento aceptable en cargas de trabajo sostenidas en estas computadoras portátiles. Las CPU de Apple serán mucho más eficientes, por lo que este problema debería aliviarse.

Apple también probablemente utilizará una arquitectura mucho más nueva en un nodo mucho más pequeño. Si sus procesadores móviles actuales son algo por lo que pasar, al menos podemos esperar que las nuevas CPU de Apple se basen en el proceso de 7 nm, posiblemente incluso de 5 nm si Apple lo considera factible. El uso de estos nodos avanzados mejorará enormemente la eficiencia, desbloqueando una gran cantidad de rendimiento y margen térmico para las CPU de computadora portátil y de escritorio.

La expectativa de Apple para Apple Silicon - Imagen: Apple

Control de Fabricación y Optimización

Es comprensible que Apple quiera un control total sobre todo el proceso de fabricación y producción de sus productos de escritorio y portátiles. Esto les permitirá optimizar su sistema operativo macOS en torno al hardware que diseñan, proporcionando así un gran rendimiento y maximizando la eficiencia. Este método ya ha funcionado tremendamente bien para Apple en los iPhones, en los que Apple controla tanto el software iOS como el SoC que alimenta el dispositivo. El ajuste fino de estos dos componentes permitirá a Apple brindar la mejor experiencia al usuario final con pequeños compromisos.

Qué significa esto para Intel

Seguramente el alejamiento de Apple de los procesadores Intel tendrá un gran impacto en el gigante azul, ¿verdad? Apple es una empresa de un billón de dólares con una reputación a la altura. De hecho, sería un gran golpe para Intel cuando Apple elimine por completo cualquier CPU Intel de su línea, y puede manifestarse de varias maneras.

Golpe a la cuota de mercado

Intel tiene la mayor parte del mercado cuando se trata de CPU de escritorio. Si bien AMD ha sido un competidor extremadamente sólido en los últimos años, esto aún no le ha quitado la corona de participación de mercado a Intel. Sin embargo, con el cambio de Apple a su propio silicio, podemos esperar un golpe sólido en la participación de mercado de Intel en los segmentos de computadoras de escritorio y portátiles. Apple tiene una gran participación en dispositivos de escritorio y portátiles, y todos ellos ejecutan CPU Intel en este momento. Cuando Apple decida dejar de admitir esos dispositivos, la participación de mercado de Intel caerá rápidamente. Intel tendrá que idear una estrategia sólida para compensar algunas de esas pérdidas.

El dominio de Ryzen

Otra fuente de presión sobre Intel es la creciente popularidad de la serie Ryzen del competidor AMD. Al 5 de noviembreth,En 2020, el Ryzen 9 5950X de AMD ha destronado oficialmente al Core i9 10900K de Intel como la 'CPU de escritorio para juegos más rápida' del mundo. Esto significa que AMD es ahora el líder tanto en juegos como en cargas de trabajo de productividad. Esta situación es especialmente difícil para Intel, ya que AMD está progresando rápidamente gracias a su moderno proceso de fabricación de 7 nm, mientras que Intel todavía está atascado en 14 nm. La creciente demanda del mercado de las CPU Ryzen de AMD agregará otro golpe significativo a la vacilante participación de mercado de las CPU de escritorio de Intel.

Los procesadores AMD Ryzen serie 5000 son más rápidos en juegos que las ofertas de Intel - Imagen: AMD

Movimiento crucial a 10 nm

La mayor presión tanto de Apple como de AMD significa que Intel simplemente no puede competir más usando los procesadores basados ​​en el mismo nodo anterior. Esto significaría que Intel intensificaría los esfuerzos que ya están haciendo para implementar su primer lote de CPU de escritorio basadas en el proceso de 10 nm. Intel ya tiene CPU para portátiles que están integradas en el nodo de 10 nm , pero han tenido problemas para trasladarlo al mercado de las computadoras de escritorio. Esta es la razón por la que a pesar de tener 10 nm de efectividad en las computadoras portátiles, la próxima línea de CPU de escritorio de Rocket Lake seguirá basándose en la antigua arquitectura de 14 nm. El alejamiento de Apple de Intel debería hacer sonar las alarmas en las oficinas del equipo azul.

Gran segmento de mercado perdido

Apple es una empresa sin rival en tamaño y estatura. Para que Apple dé un paso gigantesco como este, necesita tener un razonamiento sólido detrás. El alejamiento de Apple de Intel le quitaría una gran parte de su participación de mercado, así como su reputación. Las CPU de Intel se estaban utilizando en pequeñas computadoras portátiles MacBook Air hasta las extremadamente potentes computadoras Mac Pro. Cambiar todos esos productos a Apple Silicon dejaría a Intel en una situación muy difícil.

Cómo debería responder Intel

Definitivamente no todo está perdido para el equipo azul. La propia Intel es una empresa enorme con años y años de experiencia en su campo. Tienen una gran cantidad de ingenieros calificados que saben cómo abordar los desafíos de las necesidades informáticas modernas. Definitivamente pueden recuperarse de este revés, pero deben establecer sus prioridades y hacer un par de cosas cruciales de manera oportuna.

Centrarse en los segmentos de escritorio y servidor

El principal baluarte de Intel sigue siendo su línea de CPU para juegos y estaciones de trabajo. Intel debe concentrarse en su competencia apretada con AMD y trabajar para recuperar su corona de rendimiento en juegos del equipo rojo. Además de eso, Intel debería aportar ideas innovadoras a su línea de servidores, que también está recibiendo una feroz competencia de la línea de CPUs EPYC y Threadripper de AMD. La plataforma Intel HEDT está ahora más o menos muerta, por lo que sería mejor para Intel eliminar esa plataforma de su pila de productos, ya que esos productos requieren recursos innecesarios de I + D y proporcionan poco a cambio. Aumentar el rendimiento y la eficiencia de sus procesadores convencionales y de nivel de servidor debería ser la primera prioridad de Intel en el futuro.

Cambio de nodo

Probablemente, el cambio más crucial que Intel necesita introducir lo antes posible es en su proceso de fabricación. El arcaico nodo de 14nm simplemente no puede ofrecer CPU eficientes y de alto rendimiento que puedan competir con el extremo superior de la línea Ryzen de AMD, que se basa en el proceso de 7nm de TSMC. La línea de CPU Rocket Lake de Intel afirma un supuesto incremento del 20% de IPC sobre la última generación, lo que puede ayudarlos a corto plazo, pero no ofrecerá ninguna mejora significativa sobre las ofertas de AMD a largo plazo.

Intel ha comenzado a distribuir CPU para portátiles basadas en la arquitectura de 10 nm - Imagen: Intel

El proceso de fabricación de 10 nm de Intel ha tenido algunos problemas bien documentados. Intel ha descartado los planes de pasar a 10 nm varias veces. Sin embargo, las cosas pueden estar cambiando para mejor para Intel, ya que han logrado implementar con éxito la primera línea de CPU para portátiles basada en la arquitectura de 10 nm, con nombre en código 'Ice Lake'. Si Intel logra perfeccionar este proceso para las CPU de escritorio, es posible que estemos ante el primer gran salto generacional de las CPU de Intel en varios años. Quién sabe… Apple podría terminar lamentando su decisión de alejarse de Intel para sus propios productos.

Conclusión

Apple ha anunciado que trasladará toda su línea de Mac de escritorio y portátiles de las CPU de Intel a su propio silicio, que Apple ha denominado 'Apple Silicon'. Se espera que esta nueva línea de CPU de Apple sea mucho más rápida y eficiente que cualquiera de las ofertas actuales de Intel. Apple también ha proporcionado algunas herramientas innovadoras para facilitar el desarrollo de aplicaciones a los desarrolladores y hacer que esta transición sea lo más fluida posible. Se supone que toda la transición se completará en dos años.

Intel se quedará en una situación un poco complicada al final de ese período de tiempo. No solo perderá una gran parte de la participación de mercado, sino que también enfrentará una feroz competencia de su rival AMD en el espacio de escritorio. Intel necesita aclarar sus prioridades y enfocarse en los mercados de computadoras de escritorio y servidores para producir los mejores productos que pueda. Esto significa que un cambio de su antiguo proceso de fabricación de 14 nm a su nuevo proceso de 10 nm se vuelve cada vez más crucial a medida que pasan los meses.